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Qu’appelle-t-on un antalgique et dans quel cas en prendre ?

Qu’est-ce que les antalgiques ?

Les antalgiques, également appelés analgésiques, sont des médicaments destinés à soulager ou à prévenir les douleurs. Ils agissent directement sur le cerveau afin d’éviter la transmission des douleurs. Les consommateurs peuvent les prendre sans ou avec une ordonnance. L’aspirine, le paracétamol et l’ibuprofène font partie des soins en vente libre dans les pharmacies.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) réglemente la prise en les classant en trois catégories, ou palier :

  • Les médicaments du palier I visent à apaiser les douleurs légères et faibles. Ce sont les aspirines, les paracétamols et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre dans les pharmacies.
  • Les analgésiques de niveau II ou les « antalgiques opioïdes faibles » sont des dérivés de l’opium ou de la morphine. Ils sont destinés à soulager les troubles non apaisés par les médicaments du palier I. Le tramadol, l’opioïde le plus consommé en France, en fait partie.
  • Les soins médicamenteux du groupe III, dits « antalgiques opioïdes forts ». Ces opiacés sont prescrits en cas de douleurs sévères et intenses grâce à leur action plus puissante que les précédents.

À part ces trois paliers, il existe des médicaments qui renforcent les actions des antalgiques. On les connaît sous le nom de « co-antalgique » et regroupent les corticoïdes, les antidépresseurs, les neuroleptiques, antiépileptiques, les anxiolytiques et les antispasmodiques.

 

Dans quels cas prendre des antalgiques ?

Ici, l’automédication concerne uniquement les médicaments du palier I qui regroupent trois grandes catégories d’antalgiques.

 

Le paracétamol

Le paracétamol peut prendre différentes formes (Doliprane, Dafalgan codéine…) et est en vente libre (à 500 ou à 1 000 mg) dans les pharmacies. Ce médicament est conseillé en cas de :

  • Les douleurs musculaires
  • Les maux de tête et les céphalées simples
  • Les règles douloureuses
  • Les maux de dos légers ou habituels.

Posologie :

  • 3 à 4 g par jour chez les adultes pour 4 prises
  • 60 mg par kilo et par jour chez les enfants pour 4 à 6 prises.

 

L’aspirine

Ce médicament fait partie des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Comme le paracétamol, l’aspirine prend différentes formes. Le plus souvent vendue libre dans les pharmacies ou prescrite sur ordonnance, elle peut parfois être associée à la vitamine C ou à la caféine. Dans tous les cas, elle soulage les douleurs liées à l’inflammation, comme :

  • La rage de dents
  • La gingivite
  • L’arthrite
  • L’entorse
  • La tendinite
  • Les crises de migraine
  • Les courbatures.

Posologie : 3 g chez les adultes en bonne santé.

 

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

Les AINS, tels que l’ibuprofène, visent à lutter contre les inflammations en stoppant l’action des prostaglandines, les substances responsables. Ces médicaments sont en vente libre dans les pharmacies, ou prescrits par le médecin. Ils sont indiqués en cas de :

  • Fièvre
  • Maux de tête
  • Migraine
  • Règles douloureuses
  • Douleur après un traumatisme (entorse, tendinite par exemple)
  • Rhumatismes inflammatoires
  • Arthrose
  • Coliques néphrétiques (sous prescription médicale).

Posologie :

  • 1 200 mg par jour chez l’adulte pour 3 prises
  • 20 à 30 mg par kilo et par jour chez l’enfant pour 3 à 4 prises.

 

Quels sont les effets secondaires des antalgiques ?

Les effets secondaires diffèrent d’un médicament à un autre. En effet, si certains antalgiques présentent des risques pour la santé, d’autres sont moins agressifs.

 

Les antalgiques du palier I

Les analgésiques du niveau 1 présentent peu de risques. Néanmoins, à forte dose, ces médicaments peuvent causer des :

  • Problèmes hépatiques qui se traduisent par l’intoxication du foie surtout si la prise (principalement du paracétamol) est accompagnée de la consommation d’alcool.
  • Des troubles digestifs, comme l’ulcère ou la brûlure d’estomac chez les personnes ayant consommé des AINS.

 

Les analgésiques de niveau 2 et 3

Ces deux types d’antalgiques possèdent les mêmes effets secondaires. Ces troubles se manifestent par l’apparition des :

  • Somnolence qui s’accompagne de nausée ou de vomissement pendant les premières semaines du traitement.
  • Constipation, la sensation d’une bouche sèche.
  • Allergie aux dérivés de la morphine.

 

Quelles sont les précautions d’utilisation des antalgiques ?

Certes, certains antalgiques sont en vente libre. Mais vous devez toujours respecter les précautions d’usage avant d’en consommer. Raison pour laquelle il est préférable de :

  • Recevoir la prescription d’un médecin avant de prendre les médicaments appartenant à la famille des opiacés.
  • Respecter le dosage et la posologie indiquée sur la notice, quel que soit l’antalgique pris, afin d’éviter les effets indésirables.
  • Éviter de prendre du paracétamol en cas de problèmes hépatiques.
  • Solliciter l’avis d’un médecin avant de prendre des AINS durant la grossesse.

Comme la prise des AINS présente plus de risque, elle est déconseillée en cas de :

  • Allergie aux composants des médicaments
  • Ulcère d’estomac
  • Insuffisance hépatique
  • Maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (MICI)
  • Troubles de la coagulation (hémorragie…)
  • Varicelle
  • Asthme
  • Insuffisance.

 

Les antalgiques sont pris en charge par l’Assurance maladie. Comme ils visent à traiter les affections sans réelles gravités, ils sont sous vignette orange. Le taux de remboursement de la sécurité sociale est donc faible : 15 %. Pour bénéficier d’une indemnisation intégrale (à hauteur de 100 %), souscrivez à une assurance santé. Sollicitez l’aide d’un comparateur fiable pour vous aider à choisir la bonne formule.

 

Sources :

Les antalgiques : les différents paliers - https://www.doctissimo.fr/html/medicaments/articles/sa_4083_antalgiques.htm 
État des lieux de la consommation des antalgiques opioïdes et leurs usages problématiques - https://www.ansm.sante.fr/var/ansm_site/storage/original/application/340b9f75151945cf851676b9d51418d2.pdf 
Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) - https://eurekasante.vidal.fr/medicaments/bon-usage/paracetamol-aspirine-ains.html?pb=anti-inflammatoires-non-steroidiens-ains